美国宇航局与维珍银河预订第一次私人太空飞行

作者:宗正茑半

维珍银河已确认美国宇航局订购其私人制造的航天器上最多三次包机,为工程师,技术人员和科学研究人员提供在亚轨道空间进行尖端实验的机会。该协议要求美国航空航天局(NASA)从世界上第一条商业太空列车维珍银河(Virgin Galactic)租用全程航班,并包括两个额外包机航班的选项。如果行使所有期权,合约价值为450万美元。这种安排大大增加了研究人员目前对太空的访问。每个任务允许高达1300磅的科学实验,每次飞行可以实现多达600个实验有效载荷。维珍银河将在每个航班上提供飞行测试工程师,以监控必要时的实验并与之互动,这种能力在亚轨道车辆上从未有过。如果需要,可以在着陆后快速访问这些实验,这是对许多类型实验至关重要的特征。这些研究航班标志着维珍银河的一个重要里程碑。虽然通常被称为太空旅游公司 - 维珍银河已经从455名未来的旅游宇航员那里收集了超过5800万美元的存款 - 为研究人员提供了进入太空的空间,他们的实验被维珍银河视为未来的任务部分和重要的商业机遇。 Virgin Galactic总裁兼首席执行官George Whitesides表示,我们很高兴能与NASA合作,为研究界提供在太空进行实验的机会。一系列广泛的学科可以从进入太空获益,但从历史上看,这种研究机会是罕见且昂贵的。在维珍银河,我们完全致力于为旅游宇航员和通过这样的计划为研究人员革命化太空进入空间。 NASA的这些航班章程来自该机构的飞行机会计划,该计划由美国宇航局位于加利福尼亚州爱德华兹的德莱顿飞行研究中心管理。通过该计划,美国宇航局已经安排了由美国宇航局实验室,大学和私营公司设计的各种创新科学有效载荷的飞行。迄今为止,通过飞行机会计划飞行的实验都没有越过边界进入太空。随着航班的安全,NASA将能够从目前正在征求研究界的各种提案中进行选择,该提案已经表达了强烈的兴趣。飞行机会计划将负责选择要飞行的有效载荷。维珍银河的SpaceShipTwo是目前飞行测试中唯一有人驾驶的亚轨道飞行器,也是唯一一款基于已经将人类送入太空的商用太空船的车辆,获得X奖的SpaceShipOne。维珍银河提供了比今天接受存款的任何其他公司更大的客舱,允许进行独特的技术演示和研究。如果您认为美国宇航局应该更多地使用维珍银河,请在评论中告诉我们。....