NEOWISE Mission Spots One Comet,也许是两个

作者:公乘碴秉

一位艺术家对2016年WF9的演绎,因为它将木星的入射轨道传向太阳。美国宇航局的NEOWISE任务发现了一些穿过我们社区的天体,其中一个天体位于小行星和彗星之间的模糊线上。 2016年11月27日,NEOWISE项目检测到了一个名为2016 WF9的物体。它在轨道上进行了我们太阳系的风景旅游。在离太阳最远的地方,它接近木星的轨道。在4.9个地球年的过程中,它向内行进,经过主要小行星带和火星轨道,直到它在地球自身的轨道内摆动。之后,它回到外太阳系。这些类型的轨道中的物体有多种可能的起源;它可能曾经是一颗彗星,或者它可能偏离了主要小行星带中的一群黑暗物体。 2016年WF9将于2017年2月25日接近地球轨道。距离地球近3200万英里(5100万公里),这个通行证不会让它特别接近。 2016年WF9的轨迹很好理解,在可预见的未来,该目标不会对地球构成威胁。一个月前由NEOWISE发现的一个不同的物体,更明显是一颗彗星,在接近太阳时释放出灰尘。这颗彗星,即C / 2016 U1 NEOWISE,“很有可能通过一副好双筒望远镜看到,虽然我们不能确定,因为彗星的亮度是众所周知的不可预测的,”美国宇航局近中心经理保罗乔达斯说。 - 加利福尼亚州帕萨迪纳喷气推进实验室的地球对象(NEO)研究。从2017年第一周的北半球看,彗星C / 2016 U1 NEOWISE将在黎明前不久在东南部天空。它每天向南移动,它将在1月14日到达水星轨道内最靠近太阳的点,然后返回太阳系的外围,持续数千年的轨道。虽然地球上的天空观察者可以看到它,但它也不被视为对我们星球的威胁。 NEOWISE是宽场红外探测探测器(WISE)任务中的小行星和彗星狩猎部分。在最初的任务中发现超过34,000颗小行星后,NEOWISE在2013年12月被带出冬眠,以寻找和了解更多关于可能对地球构成撞击危险的小行星和彗星。如果2016年WF9成为彗星,它将是自重新启动以来发现的第10个。如果它原来是一颗小行星,它将是自重新激活以来发现的第100颗。科学家们所知道的是2016年WF9相对较大:大约0.3到0.6英里(0.5到1公里)。它也很暗,仅反射落在其表面的光的百分之几。这个物体在其反射率和轨道上类似于彗星,但似乎缺乏定义彗星的特征性尘埃和气体云。 “2016 WF9可能有彗星起源,”副首席研究员James“Gerbs”Bauer在JPL表示。 “这个对象说明了小行星和彗星之间的界限是模糊的;也许随着时间的推移,这个物体已经失去了大部分徘徊在其表面下或表面下的挥发物。“近地天体(NEO)吸收掉落在它们上面的大部分光线,并以红外波长重新发射这些能量。这使得NEOWISE的红外探测器能够以近乎相同的清晰度和灵敏度研究暗色和浅色NEO。 “这些是非常黑暗的物体,”NEOWISE团队成员Joseph Masiero说,“想想街道上的新沥青;这些物体看起来像木炭,或者在某些情况下甚至比那些更暗。“NEOWISE数据已用于测量它观察到的每个近地物体的大小。 NEOWISE发现的31颗小行星在离地球轨道大约20个月球距离内通过,19个大小超过460英尺(140米)但反射的光线不到10%。宽视场红外测量探测器(WISE)于2009年12月14日发射后,已在太空中完成了第七年。资料来源:DC Agle,....