加州大学洛杉矶分校的研究表明月球比以前想象的要早

作者:水獠

阿波罗14号宇航员艾伦·谢泼德。通过分析1971年阿波罗任务带来的矿物,加州大学洛杉矶分校的一项新研究表明,月球比科学家先前认为的要大4000万到1.4亿年。加州大学洛杉矶分校领导的一个研究小组报告说,月球至少有45.1亿年的历史,比科学家先前认为的要年长4千万到1亿4千万年。这项研究结果 - 基于对月球中矿物的分析,称为锆石,由阿波罗14号任务于1971年带回地球 - 于1月11日发表在“科学进步”杂志上。虽然科学家多年来试图解决这个问题并使用各种科学技术,但月球的年龄一直是一个备受争议的话题。 “我们终于确定了月球的最低年龄;现在是时候我们知道它的年龄了,现在我们知道了,“该研究的主要作者,加州大学洛杉矶分校地球,行星和空间科学系的研究地球化学家MélanieBarboni说。月球是由早期地球和一个名为Theia的“行星胚胎”之间的猛烈冲突而形成的,Theia是由加州大学洛杉矶分校领导的地球化学家和同事团队在2016年报道的。最新的研究意味着月球形成“仅”太阳系诞生后大约6000万年 - 这一点非常重要,因为它将为寻求了解地球和太阳系早期演化的天文学家和行星科学家提供重要信息。 Barboni说,这是一项艰巨的任务,因为“在巨大的影响被消除之前就已经存在了。”虽然科学家们不知道在与Theia发生碰撞之前发生了什么,但这些发现很重要,因为它们将帮助科学家继续拼凑主要跟随它的事件。通常很难确定月球岩石的年龄,因为它们中的大多数都包含多个其他岩石碎片的拼凑而成。但是Barboni能够分析原始状态下的八个锆石。具体来说,她研究了它们所含的铀是如何腐烂的(在普林斯顿大学的一个实验室中)以及它们所含的l如何衰变成一种叫做铪的元素(使用加州大学洛杉矶分校的质谱仪)。研究人员将这些元素分析在一起,以确定月球的年龄。 “Zircons是大自然中最好的钟表,”加州大学洛杉矶分校地球化学和宇宙化学教授Kevin McKeegan说,他是该研究的合着者。 “它们是保存地质历史并揭示它们起源的最佳矿物。”地球与Theia的碰撞创造了一个液化的月亮,然后固化。科学家认为,大部分月球表面在形成后都被岩浆覆盖。铀铅测量揭示了锆石首次出现在月球最初的岩浆海洋中,后来冷却并形成月球的地幔和地壳; l铪测量显示其岩浆形成时,发生在早期。加州大学洛杉矶分校地球化学和宇宙化学教授,该研究的共同作者爱德华杨说:“梅兰非常聪明地确定月球的实际年龄可以追溯到它的前史,而不是它的凝固。”以前的研究得出的结论是月球的年龄是基于多次碰撞污染的月球岩石。 McKeegan说这些岩石表明了其他一些事件的发生日期,“但不是月亮的年代。”加州大学洛杉矶分校的研究人员正在继续研究由阿波罗宇航员带回来的锆石来研究月球的早期历史。科学进步研究的共同作者是前加州大学洛杉矶分校研究生Patrick Boehnke,他现在是芝加哥大学博士后学者;克里斯托弗凯勒,加州大学伯克利分校博士后学者;加州大学洛杉矶分校研究地球化学家Issaku Kohl;和普林斯顿大学地球科学副教授Blair Schoene。该研究由NASA资助,Barboni得到了瑞士国家科学基金会的支持。出版物:Melanie Barboni等,“早期形成月球45.1亿年前”,Science Advances 2017年1月11日:Vol。 3,不。 1,e1602365; DOI:10.1126 / sciadv.1602365来源:Stuart Wolpert,....