阀门,蒸汽和源软件制造商,转向硬件

作者:闻茳眸

据报道,总部位于华盛顿州贝尔维尤市的Valve是一家备受好评的半条命系列背后的软件开发商,用于分发游戏的Steam网络和Source引擎,它对构建硬件感兴趣。 Valve由Gabe Newell和Mike Harrington的两名前微软员工创建,周二早上为工业设计师添加了一份工作。 Valve与微软同时进入硬件游戏可能是巧合(参见:Surface),但Valve的工作岗位分享了公司在硬件方面严重缺乏创新的挫败感。 “Valve传统上是一家软件公司,”该公司表示。 “像PC和Mac这样的开放平台对我们很重要,因为它们使我们和我们的合作伙伴能够与客户建立稳固而直接的关系。我们对计算机硬件空间缺乏创新感到沮丧,所以我们是这些年来,即使是基本的输入,键盘和鼠标,也没有真正改变过任何有意义的方式。市场上存在真正的空白,创造引人注目的用户体验的机会正在被忽视。 Valve解释说,工业设计师的职位包括与“世界一流的电气,机械,软件工程师和设计师团队合作,他们通过硬件和软件共同定义新的娱乐体验。”此外,该公司正在寻找具有“产品设计和制造,人体工程学,可用性,美学和表面处理”背景和专业知识的人。除了Kickstarter资助的新人之外,游戏行业在硬件方面几乎没有什么创新。索尼,任天堂和微软每隔三到五年就会继续推出新的游戏机,但少数几家新公司已经在破坏传统的游戏领域。由于iOS和Android设备的普及,移动游戏已经起飞。廉价而简单的PC游戏,通过Valve自己的Steam网络实现,允许用户即时购买和下载游戏,并且只占游戏零售价的一小部分。然后就是欧亚。控制台游戏仍然是一种流行的媒介,但该行业的增长已大幅放缓。全球软件销售额在2011年下降了3%,全球硬件销售额下降了7%。像Xbox 360和Playstation 3这样的平台由于可用于这些系统的大量游戏而继续发挥作用,但大多数游戏机都做得不好,开发人员也不高兴。 “今天的控制台业务对独立开发商来说是完全封闭的,”游戏公司inXile的创始人Brian Fargo说。 “我们越是拥有像开放式控制台那样可以打破这种局面的东西,它将为独立开发者带来新的商业情绪。”游戏玩家和开发者同样想要一个开放平台。开放式平台降低了开发人员构建和提交游戏的入门级别,从而为游戏玩家提供了更多数量和更多种类的游戏。更多游戏会带来更大的竞争,从而降低价格。较低的价格使每个人受益,尤其是消费者。人们可以认为,长期以来一直相信建立优质产品价值的Valve希望建立一个能够满足开发者和游戏玩家需求的游戏平台。 “您更愿意定义您所追求的工作,而不是简单地遵循为您设定的愿景吗?如果您正在寻找机会来指导产品定义,功能探索和设计决策,请考虑加入Valve,”公司写道。 “我们迫不及待地想看看你会把我们带到哪里。” Valve没有为何时建立硬件设定时间表,但考虑到公司在游戏发布方面的历史,Valve可能会花时间进行硬件开发。该公司因推迟其许多游戏而闻名,尽管其中大部分仍然取得了重大成功。我们可能至少在一两年内看不到Valve硬件,但看看该公司如何将其软件网络与其提议的硬件联系在一起将会很有趣。 Valve目前正在接受申请。....